Google Expeditions

Проект Google Expeditions – путешествие в любую точку Земли и вселенной не выходя из класса

Компания Google стремится не только извлекать экономическую прибыль из каждого своего действия, но еще и проводить социальные программы. Одна из них – это Expeditions, которую можно назвать доступными экскурсиями с использованием виртуальной реальности. Впервые информация о нем появилась в мае 2015 года и с тех самых пор поисковый гигант делал все необходимое, чтобы продвигать свою идею и привлекать все больше участников для создания полезного школьникам содержимого. 

Образовательная программа в очках виртуальной реальности Google Cardboard

Программа Google Expeditions – что это такое и зачем нужно

Фактически проект Google Expeditions был создан как платформа для школ, чтобы у учеников появилась возможность не просто прослушать какой-либо материал, а взглянуть на него практически собственными глазами. Чтобы представленные «путешествия» совпадали с образовательной программой, поисковый гигант работал напрямую с учителями и привлек немало специалистов по созданию визуальных материалов необходимого качества. 

Результатом усиленной работы стало более 150 путешествий, отснятых буквально за несколько лет. Просмотреть их можно в очках виртуальной реальности Google Cardboard, где представлены круговые панорамы 360 градусов. По задумке корпорации, гидом будет выступать учитель, что сделает просмотр фотографий максимально приближенным к реальной экскурсии. 

Образование в очках виртуальной реальности, VR обучение

Создатели проекта решили и основную проблему, когда внимание рассредоточено по множеству объектов и нет возможности сконцентрировать его на каком-то одном. У учителей будет возможность управлять показом картинки в очках виртуальной реальности с планшета, одновременно взаимодействуя с 50 учениками. Заранее на панорамах можно разместить маркеры, чтобы во время экскурсии показать заметку с коротким рассказом о достопримечательности или каком-то важном событии. 

Интерфейс на планшете для туров в очках виртуальной реальности

Фактически поисковый гигант, создавая проект Google Expeditions, сумел сделать необычное сочетание реальной экскурсии с виртуальным миром в формате обучения в виртуальной реальности. Уже на стадии концепта он смог заинтересовать учителей и учеников, предложив им побывать даже в таких местах, куда не добраться простым автобусом.

Куда можно отправиться с Google Expeditions

Разработка от Google ориентирована в первую очередь на образовательные программы различного уровня. Поэтому уже сейчас можно посетить различные музеи, ознакомившись, например, с экспозициями «Американского музея естественной истории», отправиться в «Планетарное общество» или даже отправиться в штаб-квартиру Lehman Brothers, что особенно важно для студентов, где можно изучить опыт антикризисного планирования. 
Количество VR экскурсий постоянно растет, по мере нахождения новых партнеров в создании материалов, поэтому у учеников будет возможность побывать не только на земле, но и под водой или даже в космосе. Возможности ограничены только тем, куда можно доставить качественное фотооборудование для проведения съемок. 

Выход образования на новый уровень с Google Expeditions

Несмотря на то, что проект в данный момент находится в стадии активной разработки, им уже смогли воспользоваться учителя многих школ. Поисковый гигант проводит своеобразное тестирование, посещая образовательные учреждения и предлагая стартовый комплект оборудования. Учителя уже отметили несколько плюсов:
  • углубление в изучаемый материал – виртуальная реальность позволяет обеспечить наибольшее погружение в происходящее на дисплее, создав впечатление, что зритель находится в космосе или историческом месте;
  • интерактивное образование – демонстрация заметок и обсуждение увиденного помогает завоевать интерес аудитории;
  • рассмотрение исторических событий в прогрессе – демонстрация определенного отрезка времени в виде панорам дает возможность ученикам лучше запомнить их.
Плюсы проекта Google Expeditions трудно переоценить, так как он помогает справиться с проблемой недостаточной интерактивности и увлекательности образования, в котором нередко используются устаревшие технологии. 

Обучение в очках виртуальной реальности, образование в Google Cardboard VR

Оборудование Google Expeditions – проект с низким порогом вхождения

Исторически сложилось, что практически любое нововведение в образование требует огромных вкладов на закупку производительного оборудования и решения технических проблем. Но в случае с Google Expeditions все оказалось гораздо проще, так как для начала экспедиций в далекие места планеты достаточно лишь:
  • основного планшета, с которого учитель будет управлять ходом экскурсии, показывая необходимые части экрана, активируя заметки и в целом направляя путешествие;
  • очков виртуальной реальности Google Cardboard – картонное устройство стоит дешево и требует для использования только смартфона, что существенно снижает затраты на создание необходимой технической базы для демонстрации путешествия целому классу;
  • смартфон – без него не обойтись, так как очки от поискового гиганта представляют собой в первую очередь корпус с несколькими сенсорами и линзами;
  • колонки для воспроизведения фоновых звуков, способствующих погружению в экскурсию.
Таким образом проект Google Expeditions подходит для большинства стран и школ. 

Как работает программа, приложение для очков виртуальной реальности к смартфону

Где уже опробовали Google Expeditions

Корпорации было недостаточно просто разработать продукт и выпустить его в свободный доступ, не убедившись в удобстве его использования. Поэтому она провела его тестирование и предложила бесплатные демонстрационные комплекты школам США, Швеции, Аляски, Гавайев, Канады, Мексики и Ирландии. Список мест, которые планировалось посетить, постоянно изменялся, с учетом наибольшего интереса и потребностей в проекте Google Expeditions и тех изменениях в образовании, которые он может предложить. 

Раннее тестирование в других школах

Но даже у учителей, школы которых не попали в перечень тестовых учебных заведений, есть возможность проверить все возможности программы лично с учениками. Для этого поисковый гигант открыл прием заявок на загрузку бета-версии специального приложения для планшетов и смартфонов. С его помощью можно запустить любую экскурсию, продемонстрировав ее ученикам и управляя ходом показа. 

Тестирование, уроки с применением VR технологий и очков виртуальной реальности

Другие сферы применения Google Expeditions

Несмотря на то, что Google разрабатывает в первую очередь образовательное программное обеспечение, идея виртуальных экскурсий серьезно заинтересовала многих пользователей. Поэтому быстро появились задумки по использованию Google Expeditions в качестве дополнительного инструмента журналистики, чтобы иллюстрировать статьи и не только рассказывать читателям о событии, но и показывать, где оно произошло. 
Но до момента, когда проект будет готов применяться столь широко, еще должно пройти немало времени. У корпорации есть еще множество нерешенных задач, связанных с тестированием, улучшением и исправлением Google Expeditions.